23948sdkhjf

Nobelpristagarna bakom viktiga läkemedel

| Av Lisa von Garrelts | Tipsa redaktionen

Läkemedel mot reumatoid artrit, psoriasis och ulcerös kolit är några av alla de användningsområden som årets kemipristagares upptäckter lett fram till.

Frances H. Arnold tilldelas ena hälften av priset för riktad evolution av enzymer och George P. Smith och Sir Gregory P. Winter delar andra hälften av priset för fagdisplay av peptider och antikroppar.

2018 års Nobelpristagare i kemi har inspirerats av evolutionens kraft och använt samma principer – genetiska förändringar och selektion – för att i sina laboratorier utveckla proteiner som istället löser människans kemiska problem.

Frances Arnolds enzymer nyttjas bland annat för en mer miljövänlig tillverkning av kemiska substanser, som läkemedel, och för att framställa förnybara bränslen för en grönare transportsektor.

Andra hälften av priset delas mellan George Smith och Gregory Winter. De har utvecklat antikroppar med en metod som kallas fagdisplay och som idag används i läkemedel mot autoimmuna sjukdomar. Det var George Smith som 1985 utvecklade metoden fagdisplay  virus som infekterar bakterier och som kan utnyttjas för att ta fram nya proteiner. 

Gregory Winter i sin tur använde fagdisplay för riktad evolution av antikroppar, med målet att framställa nya läkemedel. Det första, adalimumab, godkändes 2002 och används mot ledgångsreumatism, psoriasis och inflammatoriska tarmsjukdomar. I Sverige finns substansen i Abbvies läkemedel Humira som registrerades 2003. 

Det var under 1980-talets första hälft som George Smith började använda bakteriofager – virus som infekterar bakterier – då främst med hopp om att de skulle kunna nyttjas för att klona gener. DNA-tekniken var ännu i sin linda och människans gigantiska arvsmassa som en oupptäckt kontinent. Forskare visste att arvsmassan innehöll alla de gener som krävs för att producera kroppens proteiner, men att identifiera den specifika genen för ett speciellt protein var värre än att leta efter en nål i en höstack. För den som lyckades hitta rätt gen var dock mycket vunnet. Med hjälp av de då nya gentekniska verktygen kunde man stoppa in genen i bakterier som – om man hade tur – kunde massproducera det protein man ville studera.

George Smiths tanke var att forskare i sitt sökande efter gener skulle kunna ta hjälp av små fager - att forskare skulle kunna utnyttja fagernas enkla konstruktion för att hitta en okänd gen för ett känt protein. Hans tanke var att man skulle slå ihop dessa okända genfragment med genen för ett av proteinerna i viruskapseln. När nya virus tillverkades skulle de okända genernas proteiner hamna på virusets yta eftersom de var sammanfogade med ett kapselprotein.

Kring fagdisplay av antikroppar grundade Greg Winter och hans medarbetare ett företag som under 1990-talet tog fram ett läkemedel helt baserat på en mänsklig antikropp: adalimumab. Antikroppen neutraliserar proteinet TNF-alfa, som eldar på inflammation vid många autoimmuna sjukdomar. År 2002 godkändes läkemedlet för behandling av ledgångsreumatism och det används numera även mot olika former av psoriasis och inflammatoriska tarmsjukdomar.

När Göran K Hansson, ständig sekreterare för Kungl vetenskapsakademien talade med de tre pristagarna under förmiddagen möttes han av glädje:

– Alla tre pristaganra var glada och entusiastiska och ser fram emot att komma hit i december.

De tre pristagarna:

Frances H. Arnold, född 1956 i Pittsburgh, USA. Fil.dr 1985 vid university of California, Berkeley, USA. Linus Pauling professor of chemical engineering, bioengineering and biochemistry vid California institute of technology, Pasadena, USA.

George P. Smith, född 1941 i Norwalk, USA. Fil.dr 1970 vid Harvard university, Cambridge, USA. Curators’ distinguished professor emeritus of biological sciences vid university of Missouri, Columbia, USA.

Sir Gregory P. Winter, född 1951 i Leicester, Storbritannien. Fil.dr 1976 vid university of Cambridge, Storbritannien. Research leader emeritus vid MRC laboratory of molecular biology, Cambridge, Storbrtannien.

Håll dig uppdaterad med Life Science Sweden
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.

Kommentarer (0)
Startsidan just nu

Lucka 12 - vem där?

Denna internationellt bevandrade vd önskar sig färre knäppgökar i världspolitiken...

Forskarna svarar om Pcure-kritiken

Colombia-avtal för plåsterbolag

Vd-byte och besparingar

Ny metod för att studera ALS bättre

Macchiarini-utredning öppnas igen

Beslut från överåklagare Mikael Björk under en presskonferens idag.

Nyhetsbrev

Nyhetsbrevet skickas två gånger i veckan.

Se det senaste nyhetsbrevet. Annonsera i nyhetsbrevet

Pharem slår tillbaka mot Akademiska

En publicerad studie från forskare vid Akademiska sjukhuset pekar mot att Pcures läkemedelsrening i toalettstolen inte fungerar. Artikeln borde dras tillbaka och studien göras om, skriver Pharems vd.

Arkiv

Lucka 11 - se vem som finns här

Epilepsigener pekar mot ny behandling

I den största internationella studien i sitt slag har 11 nya gener kopplade till epilepsi upptäckts.

Lucka 10 - se vem som döljer sig här

Krönika: Dags för kraftfulla satsningar

Lucka 9 - vem där?

Lucka 8 - vem hittar vi här?

Vad händer på Pharma Outsourcing i år?

Bredare influensavaccin i 19 av 21 landsting

Akademiska spolar Pcure

Nu har Akademiska gjort en större studie av enzymblocken som skulle rena läkemedelsrester redan i toalettstolen. Resultatet är nedslående.

Undersökning visar brister i epilepsivården

Lucka 7 - kika in här

Lucka 6 - vem där?

Ministersamtal och ett command center nämns bland vd:ns julönskningar.

Mycket mod på exportdag med Swedenbio

Goda exempel, tuffa utmaningar och mycket mod. Det genomsyrar Swedenbios dag om hur svenska life science-bolag erövrat världen och hur Sveriges attraktionskraft ökar.

EU satsar på barnlöshet

Det svensk-danska projektet ReproUnion för specialiserade behandlingar av ofrivillig barnlöshet får förnyat stöd från bl a EU.

KI:s genuscentrum hotat

I sjutton år har Centrum för genusmedicin granskat sjukdomar och medicin utifrån kön, därtill utbildat forskare och läkare i ämnet. Nu saknar avdelningen resurser.

Jobb & Karriär
Kommunikationen får nyckelroll hos Senzagen 

Tillsätter erfaren kommunikationsansvarig.

Lucka 5 - Vem hittar vi här?

Ondosis hittar samarbete om ADHD-behandling

Kancera i partnerskap med tyskt storbolag

Lucka 1 – vem döljer sig här?

Oncorena fick in 14 miljoner

Efter vd-bytet: Nytt bakslag för Axfoods apotek

Västerbotten: Slut på influensavaccin

Får Forska Sveriges hedersutmärkelse

Hur gör krassliga flyttfåglar?

Alzecure tog in 200 miljoner

Blir ny direktör på KI

Bolagen har kunskap - låt dem hjälpa äldrevården

Ny finanschef till Probi

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.379