23948sdkhjf

Key lessons from global health research

| Av Giulia Gaudenzi | Tipsa redaktionen

The world will still face major challenges in the post Covid-19 pandemic, writes Giulia Gaudenzi at the KTH Division of Nanobiotechnology at Scilifelab, in a column.

Diagnostics has been neglected in the global health agenda for years, but as the Covid-19 pandemic has made clear, is the pillar of global outbreak control and delivery of quality healthcare. Mark Kessel, former president of the Foundation for Innovative New Diagnostics (FIND), a global health non-profit based in Switzerland, wrote in 2014 in Nature Biotechnology that “in the absence of a concerted effort to fund diagnostics, the terror infectious diseases can inflict upon the world will not be contained ”. That was not an isolated prediction, but voiced the collective concerns of many of those who have seen diagnostic research underfunded and often de-prioritized.

Läs också: LabDays: ”Det är en ganska mörk bild jag pekar ut nu”

The COVID 19 pandemic has taught everyone, that as much as medicines and vaccines, diagnostics matters, and access to it should be a human right. Recent global efforts in COVID-19 diagnostic research have been incredible. In just a few weeks we have seen hundreds of tests, prototypes and on-going trials. As predicted, the science is not the trickiest part of it. So why is the diagnostic conversation and efforts initiated only once the outbreaks strike? 

The current development is resonant of the West African Ebola epidemic in 2014, but much more global in nature. During the Ebola outbreak diagnostics tests were needed for multiple applications, such as triage, diagnosis, confirmation, and cause of death. While some of the tests developed were limited to a certain application, others were broader in scope and able to serve multiple applications. In fact, when a test was designed for high clinical performance (e.g. to look for cases in a site without known current infections), it also served in situations when lower clinical performance was still useful (e.g. site of an epidemic). Unfortunately, several of these Ebola diagnostic tests had poor clinical performance and turned out to be of little use in the post-epidemic world.

What are the barriers contributing to poor impact of the technologies produced for the global health demand? First and foremost, technological research for diagnostics is often conducted in high-income countries, with poor understanding of the context in which the technology will be used, i.e. countries’ health systems and culture. Rarely are end-users involved in the early planning stages, or even in the conversation at all. As a result, we see lots of prototypes failing at the commercialization stage.

Second, the “product-centric” view of diagnostics is a problematic barrier to high impact use. This is often the case when novel pointof-care devices are developed. The product itself is of little use, if not developed with a broader contextin mind. In order to know if the technology will have a positive impact on the patient’s life, it would be more relevant to ask the question “how can we successfully complete the cycle from “testing to treatment” instead of “what can thistechnology do?”

Third, thinking of point-of-care diagnostics and central laboratories in dualistic terms is damaging. We should think of them as interlinked. Research shows that when investment is done in strengthening health systems by advancing in central quality-accredited laboratory facilities and in training highly competent medical laboratory scientists, the demand for point-ofcare testing increases. Point-of-care testing should be seen as a gap-filler for better patient empowerment and to deliver quality primary health care and not for replacing the function of a central laboratory.

What have we learned from years of underfunded global health diagnostics research? Diseases rarely disappear. In the post Covid-19 pandemic, the world will still face major challenges, such as Antimicrobial resistance, TB, Pneumonia, Malaria and HIV, and the need for reliable and efficient diagnostics of the highest quality will still be there. These needs are global and so the effort must be global. As scientists in high income settings, it is our responsibility to join efforts with our colleagues from lower resource settings in order to close the gap in access to diagnostics so as to improve health and save lives everywhere. Often the best solutions are made by people who fully understand the context in which the solutions will be applied. As the global north will come out strained from the Covid-19 crisis, we should see this as an opportunity to learn from our colleagues in the global south for how to rebuild resilient health systems

Covid-19 has shown all of us how critical global public health is, but more importantly the value on which it is based; that health equity is a human right. Nobody should get sick from preventable diseases or die from preventable deaths, because of a lack of access to reliable diagnostics. If diagnostic solutions are available then they should be made available to everyone, not only to the privileged few. If solutions are still missing, then we should make sure adequate funding is available for better diagnostic
research. After this crisis, I hope no one will need to make the case for why it is important to invest in global health. 

Mer om: giulia gaudenzi
Håll dig uppdaterad med Life Science Sweden
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.

Kommentarer (0)

JOBB I FOKUS

Startsidan just nu

Finans
Finska Nanoform tar sikte på Stockholmsbörsen

Nanotech-företaget Nanoform planerar att parallellnotera sig i Sverige och Finland och har som mål att ta in motsvarande 740 miljoner svenska kronor i bruttolikvid.

Mikrovågor ska leta brösttumörer

Diagnostiken av bröstcancer skulle kunna förbättras av mikrovågsteknik, anser forskare från Chalmers som arbetar med att ta fram en prototyp för tekniken.

Finans
Quiapeg planerar emission på närmare 38 miljoner kronor

Nyemitterade aktier och teckningsoptioner erbjuds i företrädesemissionen.

Jobb & Karriär
Medivir får ny vd

Det svenska läkemedelsföretaget Medivir har rekryterat Yilmaz Mahshid till ny vd.

Vaccinforskaren: "Det här viruset kommer inte att försvinna"

Trots att snabb vaccinutveckling kan innebära risker kommer nyttan av ett vaccin mot det nya coronaviruset förmodligen överväga riskerna, det menar Matti Sällberg, professor vid Karolinska institutet.

Nyhetsbrev

Ökad dödlighet av klorokin och hydroxyklorokin vid covid-19

Arkiv

Här är vaccinkandidaterna mot coronaviruset

Totalt finns det idag tio pågående kliniska studier om vaccinkandidater mot det nya coronaviruset.

Remdesivir förkortade vårdtid vid covid-19

Det antivirala läkemedlet remdesivir var bättre än placebo i att korta vårdtiden för svårt covid-19-sjuka, enligt studiedata som nu publicerats.

Jobb & Karriär
Ny chef på Bactiguard

I augusti tillträder Gabriella Björknert Caracciolo som ny CFO samt vice vd på Bactiguard.

7

Björn Olsen: "Det kommer nog ingen andra våg av covid-19"

Det är dags att sluta se på det nya coronaviruset som om det vore en influensa. Life Science Sweden har intervjuat infektionsprofessorn Björn Olsen om flockimmunitet och hur viruset kommer påverka oss i framtiden.

Fästingprotein prövas mot covid-19

Ett skotskt biotechföretag och forskare i Oxford har inlett ett samarbete för att ta reda på om ämnen som fästingar utsöndrar kan användas som behandling vid covid-19.

Ledare
Framgången kommer efter många misslyckanden

De allra flesta av de idéer och strategier mot covid-19 som man nu jobbar med kommer att gå i stöpet, men det kan räcka med att en enda fungerar, skriver Samuel Lagercrantz.

Modernas covidvaccin visade positiva resultat

I en mindre studie bildades antikroppar hos studiedeltagare som fick pröva vaccinkandidaten mRNA-1273 mot covid-19.

Läkemedelsverket förbjuder ett till covidtest

Plus

De tar fram blodprov för pankreascancer

Efter sex års arbete ska företaget Immunovia i höst lansera sin teknik som syftar till att kunna identifiera cancer i bukspottkörteln i ett tidigt stadium.

Krönika
Björn Arvidsson: "Kriser visar vad som är viktigt - på riktigt"

Vore det inte fantastiskt att låta de privata aktörerna i större utsträckning bidra till att lösa samhällets utmaningar, skriver Björn Arvidsson, verksamhetsledare för STUNS Life Science, i en krönika.

Krönika
Diagnostiken är mitt i händelsernas centrum

Intresset för diagnostik får inte svalna när coronapandemin väl är över, det skriver Therese Hazelius, vd för Swedish Labtech, i en krönika.

Röntgen visar hur coronaviruset förökar sig

3

Ledare
Flockimmunitet och flockmentalitet

Reaktionerna som följde på de 22 forskarnas förra debattinlägg lät ibland som tagna från satirprogrammet Kina-TV, skriver Life Science Swedens chefredaktör Samuel Lagercrantz som gör en tillbakablick.

Jobb & Karriär
Abigo får ny vd

Möjlig koppling mellan covid-19 och Kawasakiliknande sjukdom hos barn

Forskare i Italien har i en fallstudie sett att barn med tidigare covid-19-sjukdom insjuknat i en Kawasakiliknande-sjukdom. Flera forskare har noterat liknande händelser.

Column
Key lessons from global health research

The world will still face major challenges in the post Covid-19 pandemic, writes Giulia Gaudenzi at the KTH Division of Nanobiotechnology at Scilifelab, in a column.

Jobb & Karriär
Micropos får ny vd

Finans
Oasmia ska genomföra kostnadsbesparingar

Follicum söker internationellt patentskydd för kräm mot håravfall

Astra Zeneca tar tillbaka rättigheter till brazikumab

Dignitana tecknar avtal med Hartford HealthCare

Synartro genomför nyemission inför artrosstudie

Jobb & Karriär
Kancera rekryterar från Astra Zeneca

Fälttester för covid-19 ska utvärderas

Jobb & Karriär
Biopharma nyrekryterar

Jobb & Karriär
Xvivo byter vd

Hjärt-lungfonden stöder covidforskning

Vetenskapsrådet ska underlätta för fler kliniska studier mot coronaviruset

WWF ska kartlägga Astrazenecas vattenförvaltning

Helena Strigård: The rise of the community

Se alla Medlemsnytt

Join us for a webinar on confocal microscopy!

3D Scanning Systems - Innovative Solutions for 3D digitizin

Akut produktion av desinfektionsmedel med hjälp av Busch

Improve your metrology skills, also @home.

Leverans av Busch vakuumsystem till Brasilien

Cleaning and Disinfecting Microscope and Optical Components

Busch Vakuum Solutions levererar till sjukhus i Palestina

Are you working from home?

Busch Vacuum Solutions levererar till sjukhustrailers i USA

Centralisering av vakuum från Busch Vacuum Solutions

Increase efficiency in the lab!

Verifiering vid tillverkning av Ventilatorer

Busch levererar vakuumsystem till akutsjukhus i Madrid

Samarbete mellan Busch i Schweiz och Frankrike mot Corona

Rening av gaser med vakuumteknik från Busch Vacuum Solutions

Optimize measurement plans remotely with free ZEISS CALYPSO

Find what you need from the ZEISS Industrial Quality world.

Biofiltrering med Busch TYR Blåsmaskin

Ny Country Manager PharmaRelations Norge

Perfekt packad skinka med vakuum från Busch

Last week, we introduced ZEISS Lightsheet 7.

Fiskodling med vakuum från Busch Vacuum Solutions

Busch Vacuum Solutions

Energieffektiv produktion med centralvakuum

Stor energibesparing med centralvakuum i förpackningsprocess

Sänd till en kollega

0.172